AVANT LE REPOS

AVANT LE REPOS

GIANINI BELOTTI ELEN

Editeur : EDITIONS DO
Date de parution : 14/01/2020
Format : 20.00 cm x 13.00 cm
[ean : 9791095434221]

Livré sous 48 à 72h ou retrait en librairie immédiatement.

21,00 €


Résumé

Italia Donati était une jeune femme, originaire de Cintolese, devenue institutrice à Porciano, petits villages de Toscane. Grâce à son intelligence et à son travail, elle a échappé à la pauvreté de sa famille paysanne, en essayant de s'émanciper, même si, au XIXe siècle, les femmes étaient toujours moralement et pratiquement dépendantes de l'homme. Arrivée à Porciano en septembre 1883, Italia Donati était pleine d'espoir et d'attentes pour sa première expérience professionnelle. Pourtant, en acceptant l'hospitalité du maire, qui l'avait recrutée comme enseignante, et auprès duquel elle pensait trouver le soutien et la protection dont une femme seule à cette époque avait encore besoin, elle n'avait pas conscience que cette proximité serait à l'origine d'une vague de calomnies infâmes, qu'elle ne parviendrait jamais à faire taire. Peu à peu submergée et complètement isolée, incapable de parvenir à rétablir sa réputation, elle perdit également l'estime de ses collègues et de ses élèves, qui en vinrent même à lui reprocher les turpitudes qu'elle n'avait pas commises.Alors, un matin de juin 1886, pour prouver son innocence et réhabiliter l'honneur perdu, Italia Donati écrivit une lettre et mit son tablier rouge..Cet événement fit la une des journaux de l'époque. Un célèbre article du Corriere della Sera eut pour titre « Comment meurent les institutrices ». Italia Donati devint ainsi une figure féminine emblématique de la fin du XIXe siècle et son cas s'est ajouté à la longue liste des cas des femmes dont l'émancipation tentait de s'opposer au système de la domination masculineEst-il nécessaire de dire l'urgence de raconter une fois encore la vie d'une femme dont la fin n'est pas heureuse

Notre Avis

Connue en France surtout pour avoir été l’une des précurseurs de l’analyse féministe du genre du point de vue de l’éducation donné aux filles et aux garçons (vous pouvez encore trouver en librairie son essai paru dès 1974 aux éditions Des Femmes, qui s’intitule Du côté des petites filles), Elena Gianini Belotti, enseignante elle-même fille d’enseignante, part sur les traces d’une jeune institutrice de la fin du dix-neuvième siècle et nous donne à lire le très remuant Avant le repos (traduit de l’italien par Christine Lau), paru en Italie en 2005. Après une courte introduction mettant en scène l’autrice comme investigatrice contemporaine se rendant sur les lieux du drame, dans la province de Pistoia en région toscane, nous découvrons le contexte : pour lutter contre l’analphabétisme de la population d’une Italie encore fraîchement unifiée, le gouvernement ouvre l’éducation aux filles et soustrait l’éducation des mains de l’Église, pour le confier à des institutrices, sous le giron des municipalités.

Seul membre d’une famille paysanne pauvre qui ait pu suivre des études, Italia Donati a tout juste vingt ans en 1883, quand elle est envoyée prendre son premier poste d’institutrice dans un village à quelques kilomètres de chez elle. Pressée de prendre ses fonctions en même temps qu’angoissée par l’inconnu et par la crainte d’échouer dans son rôle qu’elle prend, à juste titre, très au sérieux, Italia ressent aussi une autre appréhension, liée quant à elle à quelque chose qui n’a rien à voir avec l’enseignement qu’elle s’apprête à donner : son ancien maître d’école et des bruits de village laissent entendre que le maire du village qui l’accueille vit dans le péché, à savoir qu’il cohabite avec femme et amante, enfants et enfants illégitimes, et qu'on le soupçonne de courir après bien d’autres jupons aux alentours. Faisant taire ses craintes qu’elle juge infondées puisqu’associées à des rumeurs qu’elle sait ô combien dévastatrices, Italia s’en va courageusement à la rencontre de cette nouvelle vie, dissimulant au passage poitrine et chevelure du mieux qu’elle peut pour être respectée.

Mais dès son arrivée à Porciano, sa rencontre avec le maire sera décisive, celui-ci lui « proposant » de vivre chez lui afin de faire des économies (puisque son salaire modeste devra aussi faire vivre sa famille). Face au refus de la jeune fille, ne voilà-t-il pas qu’il la menace de ne pas renouveler son affectation l’année suivante…La voici donc contrainte d’être hébergée chez lui, au grand damne des habitants de Porciano, qui feront bientôt courir des bruits sur cette dévergondée.

Très vite, les ressorts de la tragédie se mettent en place, Italia se retrouvant prise en étau entre le harcèlement sexuel du maire et le harcèlement moral des habitants du bourg, qui l’ignorent quand ils ne la condamnent pas haut et fort pour sa vie qu’ils aiment à s’imaginer dissolue. D’un côté, les plus démunis du village voient à travers cette femme l’occasion de remettre à sa place l’individu qui a l’orgueil de sortir de sa condition ; de l’autre, les puissants propriétaires terriens qui sont au conseil municipal n’ont aucune considération pour cette institutrice qui ose, à demi-mots, réclamer de l’encre, des craies et un système de chauffage pour sa petite salle de classe insalubre. Vilipendée de toutes parts, soutenue par quelques-uns qui n’osent lever la voix pour faire cesser ces rumeurs déshonorantes, la vie d’Italia devient un cauchemar… jusqu’à l’issue dramatique. 

Elena Gianini Belotti dresse un tombeau de papier magnifique pour cette femme dont l’honneur ne fut rétabli qu’à sa mort. Son écriture classique et élégante montre, avec toutes les subtilités possibles, les rouages du pouvoir, des on-dit et de leurs conséquences sur le corps et l’esprit des femmes. Alors que le métier d’institutrice semblait enfin ouvrir une voie possible en vue de l’émancipation de femmes italiennes à la fin du dix-neuvième et au début du vingtième siècles, cette voie fut le plus souvent semée d’embûches, puisque ces jeunes filles étaient envoyées seules dans des villages où le maire, qui avait tout pouvoir sur l’école, pouvait largement abuser d’elles. Un texte intemporel !

Arielle

 

 

 

 

Titre : AVANT LE REPOS
Auteur : GIANINI BELOTTI ELEN
ean : 9791095434221
Editeur : EDITIONS DO
Date de parution : 14/01/2020
Format : 20.00 cm x 13.00 cm
Disponibilité : Livré sous 48 à 72h ou retrait en librairie immédiatement.
Prix : 21,00 €

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